zen Beach koh phangan

Thaimaan zenein ranta sijaitsee Koh Phanganin saarella

Edellisessä jutussa kirjoitin merkityksettömyydestä, nyt vien teidät paikkaan, josta muodostui talven irtiottomatkallani itselleni hyvinkin merkityksellinen. Paikkaan, jossa voisin kuvitella jopa asuvani tai ainakin viettäväni pidempiäkin aikoja. Thaimaan itärannikolla sijaitsee kolmen saaren kopla: lomailijoiden Koh Samui, sukeltajien Koh Tao ja bilettäjien saarena tunnettu Koh Phangan. Viimeisin, Koh Phangan, on kuitenkin paljon muutakin kuin täydenkuun bileitä. Saari on monipuolisuudessaan kaikkea sitä, mitä itse saatoin lomaltani kaivata. Saaren energia vei mennessään ja ensimmäisestä hetkestä alkaen olin onnellinen. Olin kotona. Suurehko saari kätkee sisäänsä…

Tanssi Koh Phanganin saarella: Ecstatic tanssissa heittäydytään vapaudentunteeseen

Haluaisitko vaipua ekstaasiin puhtaasta tanssin riemusta ja vapaudentunteesta? Tämän euforisen olotilan mahdollistaa tanssi nimeltään ecstatic dance. Kello on yksitoista sunnuntaiaamuna ja pyramidinmallisessa katoksessa pauhaa musiikki täysillä. Ihmiset tanssivat ja hyppivät, välillä joku rummuttaa rumpua. Hiki virtaa. Olen saapunut Thaimaan Koh Phanganin saaren Pyramidille, jossa järjestetään joka sunnuntai legendaariset ecstatic dance -tanssit. Paikka on toinen Phanganin aktiivisen tanssiporukan ecstatic dance -tapahtumspaikoista, toisen ollessa Jaran’s. Hymy nousee jo kasvoilleni, kun avaan Pyramidin oven ja heittäydyn saman tien mukaan liikkeeseen. Tunnelma vie mukanaan.…

Thaimaan Koh Phayam on autoton lomaparatiisi

Thaimaan länsirannikon Koh Phayam on rauhallinen saari, jossa ajalla ei ole merkitystä ja jossa ainoat moottoriajoneuvot ovat skoottereita ja veneitä.  Kuulin Thaimaan länsirannikolla sijaitsevasta autottomasta Koh Phayamin saaresta ensimmäisen kerran jo monta vuotta sitten. Oma tieni ei kuitenkaan kuljettanut Thaimaahan, joten pääsin vasta nyt, vuosia myöhemmin, todistamaan Phayamin saaren leppoisaa tunnelmaa. Koh Phayamille pääsee kätevästi Ranongin kaupungista, joka on myös portti Myanmariin (tämä hyvä muistaa myös, jos oleskelulupa pitää uusia). Pikavenematka Ranongin satamasta Koh Phayamille maksaa kymmenisen euroa ja kestää…

Ruuhkainen Chiang Mai ei sykähdyttänyt

Jos Pohjois-Thaimaan Pai vei sydämeni, noin 120 kilometrin päässä Paista sijaitseva suurkaupunki, Chiang Mai, ei sitä sykäyttänyt. Olen käynyt Chiang Maissa aiemmin kerran, siitä on jo 13 vuotta. Tuolloin taisin käydä jollakin temppelillä, mutta pääsyy vielä silloin paljon pienemmässä kaupungissa vierailuun oli viidakkovaellus, joka starttasi nimenomaan Chiang Maista. Sama syy taitaa tänäkin päivänä olla järkevin syy matkata suureen kaupunkiin, jossa saa jatkuvasti väistellä autoja ja skoottereita. Diginomadien suosima Chiang Mai tuntui itselleni etenkin leppoisan Pain (lue myös tämä juttu) jälkeen…

Ylimääräiset lennot pannassa – Bussilla Thaimaassa

Onko Thaimaassa helppo matkustaa paikasta toiseen bussilla? Mitä tulee tietää ja mitä kannattaa ottaa huomioon ennen pidempää bussimatkaa? Muistan, kuinka pelkäsin Thaimaan busseissa, kun kiertelin täällä ensimmäisen kerran vuonna 2005. Nopeusrajoituksia ei käytännössä tuntunut olevan ja kadulle hyppi milloin mikäkin kana tai koira. Toista on nyt. Vuonna 2019 bussimatkailu Thaimaassa tuntuu helpolta kuin lapsen leikki, eikä vauhtikaan enää huimaa päätä samalla tavoin. Tällä matkalla pyrin seikkailemaan suurimman osan matkoista maitse ja meritse, välttelemään turhaa lentämistä. Olen jo alle kolmessa viikossa…

Pai on Thaimaan paratiisi nautiskelijoille

Pohjois-Thaimaan Pai on must jokaisen boheemin matkailijan listalla. Jo aikoinaan niin sanotulle hippireitille kaiketi kuulunut pieni kaupunki onnistuu edelleenkin valloittamaan yhteisöllisellä ja lämpimällä tunnelmallaan. Paihin on helppo ihastua, Paihin on helppo jäädä jumiin. Niin kävi myös minulle ja sisäinen hippini hymyili.  Olin jo vuosia sitten kuullut Pohjois-Thaimaassa sijaitsevasta Pain kylästä. Taisi olla jo ensimmäisellä Kaakkois-Aasian reppureissullani, kun suositumman Chiang Main pienempi naapuri jäi mieleeni Lonely Planetin sivuilta. Tuolloin Pai jäi välistä ja suuntasin ystäväni kanssa Pohjois-Thaimaan viidakoiden kautta Laosiin. Tästä…

Miltä tuntuu elää hetki thaimaalaisessa luostarissa?

Miltä tuntuu elää kuin nunna tai munkki? Riisua elämästä hetkeksi aikaa kaikki korut ja yltäkylläisyys? Elää kurinalaisesti buddhalaisten munkkien tavoin ja olla hiljaa, tarkkaillen vain omaa itseä? Kävin kokeilemassa luostarielämää Pohjois-Thaimaassa, miltä se tuntui?

Norsusafareista ja huumatuista tiikereistä

Uimaan delfiinin kanssa? Ratsastamaan aasilla tai norsulla? Silittelemään tiikeriä tai leopardia? Tai ehkä kävelyttämään apinaa hihnassa? Käärmeenlumoajia Marrakechin basaareilla ja kotka olallaan kävelevä mies Thaimaan rannalla. Eläinturismia on monenlaista, mutta onko tällainen turismi millään tavoin eettistä? Viime aikoina on ollut paljon puhetta matkailun etiikasta monella eri tasolla. Kuvat jopa ylipainoisista turisteista pienien aasien selässä, poseeraukset tiikereiden kanssa ja ratsastusretket norsuilla Kaakkois-Aasiassa. Totuus on, että kuvissa leppoisina hengailevat kissaeläimet ovat huumattuja sekä esimerkiksi norsuja kohdellaan monessa matkakohteessa erittäin kyseenalaisesti. Myönnän, olen…

Ensimmäinen reppureissu

Psssst! Jutun kuvat ovat hyppineet blogin muutossa miten sattuu. Asia korjaantuu pian! Kaikki muistavat ensimmäisen matkansa hyvin. Ensimmäiset kerrat kaikessa jännittävät, hirvittävät ja samalla opettavat. Ensimmäinen reppureissu on aina se jännittävin. Ensimmäisestä Euroopan ulkopuolelle suuntautuneesta reppureissustani on nyt tasan kymmenen vuotta. Tuo matka vei minut ja ystäväni kolmessa viikossa läpi Thaimaan ja Malesian. Reitti vei Bangkokin sykkeen kautta yöbussilla Surathanille ja sieltä Koh Phanganin saaren täyden kuun bileisiin. Matka jatkui Khao Sokin kansallispuiston viidakkoon ja luolastoihin ja sieltä Hat Yain kautta…

Khao Sok National Park: Thaimaan viidakossa

Minulla on järjetön kaukokaipuu, vaikka tulin vasta pari viikkoa sitten edelliseltä reissultani. Ehkä se vaivaa minua juurikin siksi; ihanat muistot maailman ihmeellisyydestä ovat niin tuoreessa muistissa. Edellisestä trooppisesta reissustani on nyt jo laittoman pitkä aika ja menojalkaa vipattaa jo todella levottomasti. Koska en juuri nyt näe helpotusta tähän tropiikin kaipuuseeni, palaan ajassa taaksepäin. Mennään hetkeksi ensimmäiselle Kaakkois-Aasian reissulleni, mennään viidakkoon! Elämäni ensimmäinen vierailemani trooppinen kaukomaa oli Thaimaa. Kaunis ja erittäin helppo sekä toimiva matkustusmaa, josta oli helppo aloittaa eksoottiset reissut.…