ESTA-hakemus – vältä tämä virhe Yhdysvaltoihin matkustaessasi

Yhdysvallat tiukensi muutama vuosi sitten rajamuodollisuuksiaan ja jokaisen, joka astuu Yhdysvaltain maaperälle edes vaihtolennon takia täytyy hakea maahantulolupaa eli niin sanottua ESTA-lupaa. Hae ESTA viralliselta sivustolta Virallinen ESTA haetaan netistä ja tätä varten on olemassa vain yksi oikea sivusto. Googlatessa löytyy monen monta ESTA-lupaa tarjoavaa sivustoa, välitysfirmaa. Usko minua, et tarvitse hakemuksesi täyttämiseen ainuttakaan välikättä. Välikädet hoitavat kyllä hommansa, mutta ottavat välistä jopa kymmeniä euroja. Miten ESTA haetaan? ESTA-hakemus täytetään siis netissä. Hae lupaa hyvissä ajoin, älä viimeisenä päivänä ennen matkaa. Täytä tarkasti pitkä hakemus, tarvitset sitä varten ainakin 6 kuukautta voimassa olevan passin ja pankki/luottokortin. Lupa maksaa 12 euroa. Lupa kirjautuu Yhdysvaltain viranomaisille suoraan, sitä ei tarvitse tulostaa. Yleensä…

junalla tsekeissä

Regiojet – lähes ilmainen tapa matkustaa junalla Tsekeissä

Matkailu Tšekeissä on edullista. Ehdottomasti paras tapa liikkua maassa ja jopa ympäroiviin maihin asti on keltainen Regiojetin juna. Tässä junassa palvelu pelaa ja kahvi on ilmaista. Jos junamatkailu ei nappaa, Regiojetin muutaman euron hintaiset bussikyydit kannattaa myös muistaa.  Tiesin Tšekkien olevan edullinen maa, mutta en uskonut sen olevan niin halpa. Ravintolassa olut maksaa noin euron, korkeintaan pari. Lounaan voi saada neljällä eurolla ja esimerkiksi Prahassa julkisen liikenteen päivälippu maksaa myös noin neljä euroa, kertalippu noin euron. Tšekeissä matkailu on muutenkin halpaa, jopa ympäröiviin maihin pääsee naurettavan pienellä budjetilla. Edullisin tapa matkustaa ympäri maata on bussilla tai junalla, Regiojetillä. Kyseessä on Onnibussiin verrattava halpamatkafirma, joka tarjoaa sekä juna- että bussimatkoja. Matkusta…

junalla Intiassa

Junamatka Intiassa on elämys: Goalta Keralaan

Matkustaisitko junassa 17 tuntia, läpi Etelä-Intian? Olisiko sinusta nukkumaan kerrossängyssä tai syömään intialaista junaruokaa? Sietäisitkö seinällä juoksentelia elukoita tai uskaltaisitko jutella vierustoverille? Rakastan matkantekoa maitse. Nautin ohikiitävien maisemien ihailuista, oli allani sitten matkailuauto, pyörä, bussi tai juna. Maita pitkin matkatessa koetellaan välillä hermojen lisäksi istumalihaksia, mutta maitse tapahtuva matkustus antaa sielulle mahdollisuuden pysyä paremmin menossa mukana – näin ainakin Amerikan alkuperäisasukkaiden mielestä. Pitkä junamatka koko Intian läpi on ollut yksi unelmistani. Sellainen Siperian läpi kulkevaan junamatkaan verrastettava seikkailu, mutta Intiassa. Helmi-maaliskuun reissulla aikaa oli pari viikkoa, eikä viikon junamatka houkutellut lomankaupuista minääni laisinkaan. Suureksi yllätyksekseni olisin voinut viettää vaikka koko reissun Goalla, mutta päätimme toisin. Alun perin reissuideana oli ollut…

ruoka matkalla

Maistiaisia maailmalta muurahaisista kakkuihin

Virtuaaliseen postiluukkuuni tipahti viesti, jossa Walleniuksen Sanna kutsui minut ”Suomen trendikkäimpänä karavaanarina” mukaan ruokahaasteeseen. Kiitokset Sannalle #maistuvamaailma-haasteen heittämisestä, se on otettu tämän karavaanarin toimesta vastaan ilolla ja vesi kielellä. Tunnen jo melkein kuolan poskillani, kun siirrän ajatukseni ruokaan. Ensimmäisenä ruokaa miettiessä mieleeni tulee jostakin syystä Berliini, jossa koko maailman keittiöiden herkut on tyrkyllä pilkkahintaan. Berliini edustaa minulle herkuttelua parhaimmillaan. Vasta sen jälkeen mietin kaikkia maailmalla koettuja herkkuja ja toreilla testattuja ällötyksiäkin. Mietin maailman parhaita suklaakakkuja ja malesialaisen torin reunalla törröttäviä kananvarpaita sekä Ecuadorin grillattuja marsuja. Ruokaan liittyy tarina jos toinenkin. Kaukana ovat teinivuosien reissut, jolloin ruoka oli vain vatsantäytettä. Vuodet ovat saaneet arvostamaan pienien asioiden lisäksi makuelämyksiä ja ruokaa. Yhdysvaltojen vaihto-oppilasvuonna,…

lentojen varaaminen intia

Lennot Intiaan ja vinkit halpojen lentojen varaamiseen

*Kaupallinen yhteistyö. Juttu on toteutettu osana momondo ambassador 2017 -kampanjaa. Lentojen varaaminen on oma taiteenlajinsa, jonka monimutkaisiin kiemuroihin on suorastaan nautinnollista sukeltaa. Parhaan nautinnon saan aikaan, kun lisään tunnelmaan asteen verran enemmän luksusta siemailemalla samalla vaikka kuplivaa juomaa, hyvän musiikin soidessa taustalla. Joskus teen päätökset hetken mielijohteesta ja toisinaan jahkailen hartaasti ja pitkään. Nyt varasin itselleni halvat lennot Intiaan. Kun ryhdyn lentojen varaamisessa tuumasta toimeen, otan huomioon monenlaisia matkustukseen vaikuttavia asioita lentoajoista välilaskeutumisiin ja tietysti hintaan. Kuka ei haluaisi löytää halpoja lentoja? Olen vuosien varrella oppinut muistamaan ulkoa lentokenttien koodeja. Osaan usein myös sanoa suoraan, millä lentokentällä on hyvät lepotilat ja mitä kenttää kannattaa vältellä. Tiedän, että Pariisin lentokentällä tavaroiden…

intian viisumi

Yksi viisumi Intiaan, kiitos

Intiaan matkustava tarvitsee viisumin. Vielä muutama vuosi sitten maan viisumin sai suoraan lentokentältä, mutta nyt Intiaan matkaavalla on edessä pieni paperiviidakko. Viisumin saa kätevästi, mutta seuraavilla vinkeillä saatat säästää hieman hermojasi. Oli aika, kun Intiaan pystyi matkustamaan ilman etukäteissäätöä viisumin kanssa. Edellisellä Intian matkallani muutama vuosi sitten riitti useassa Aasian maassa käytettty visa on arrival -viisumi eli lentokentältä hankittu viisumi. Tuohon aikaan kyseinen viisumikäytäntö oli vielä kovin uusi ja myös toimimaton.

Soolomatkailijan aatoksia

Se ensimmäinen matka aivan yksin on aina jännittävä, se ensimmäinen soolomatka. Muistan hyvin omat pelonsekaiset tunnemyrskyni, kun olin lähdössä ensimmäiselle eksoottiselle seikkailulleni ypöyksin. Tuolloin reissuseuranani oli ainoastaan monta matkaa kanssani taittanut rinkkani. Olin tuolloin matkalla Kaakkois-Aasiaan ja matkani kohteena oli Malesian Borneo. Olin toki matkustanut esimerkiksi Euroopassa aiemminkin yksin, mutta nyt olin lähdössä sooloilemaan eksoottiseen Kaakkois-Aasiaan. Uusi luku matkailujeni kirjassa oli aukeamaisillaan. Pituutta tuolla matkalla oli kahdeksan viikkoa, eikä tarkkaa suunnitelmaa ollut. Olin vapaa seikkailemaan omassa ylhäisessä yksinäisyydessäni. Tilanne oli ihanteellinen, vaikka myös jännityksen tunne yritti välillä muistuttaa olemassaolostaan. Myös pieni pelko kertoi olemassaolostaan koputtelemalla jossakin sisimmässäni, samalla muistuttaen ihmisten pelotteluista sekä median maalaamista kauhujen uhkakuvista. Ilmassa vellonut jännitys kaikkosi tuhkana…

Neljä hassua tarinaa maailmalta

”Tekevälle sattuu”, tokaisi viime viikolla parturin tuolissa istunut, poskensa sinimustaksi liikuntatunnilla ruhjaissut poika. Ei olisi voinut osua enempää naulankantaan nuoren pojan tokaisu, kun mietitään myös matkailijan elämää. Reissuvuodet ovat vieneet minut tilanteeseen jos toiseen. Naureskelin matkabloggaajien keskuudessa levinneen hassujen kokemusten haasteen vastauksille tutun bloggaajan, Travellover-Annikan, blogissa. Itseäni ei ole haastettu mukaan, mutta oman tieni kulkijana päätän ottaa haasteeseen osaa ilman haastamisiakin ja piristää flunssan kourissa möyrivää mieltäni hassunhauskoilla matkajutuilla. Hassutus 1: Sokean miehen hieronnassa Kamputsea on tunnettu sokeista hierojistaan. Jos näköaisti ei toimi, muiden aistien on järjelläkin ajateltuna pelitettävä erityisen hyvin. Halusin ehdottomasti testata, onko tämä asian oikea laita. Marssin hierontaan. Valitsin nuorelta sokealta mieheltä päähieronnan. Hän ohjasti minut makuulleen…

sri lanka juna

Hyppää junan kyytiin Sri Lankalla

Harvoin matkan kohokohtiin kuuluu siirtymä paikasta toiseen, mutta voisin melkein väittää, ettei matka Sri Lankalla ole kokonainen ilman paikallista junaelämystä. Tämä elämys ei maksa maltaita, mutta se vie sinut ikimuistoiselle matkalle keskelle aitoa Sri Lankaa. Sri Lankan punaiset junat kiitävät eteenpäin ovet ja ikkunat avoimina. Välillä erittäin täysissäkin junissa paras mahdollinen paikka löytyy yllättävästä kohdasta, avonaisesta oviaukosta. Tunne tuuli kasvoilla ja ihaile maisemia, aitiopaikalta käsin. Lapset huutavat kurkku suorana junan kiitäessä tunneleiden läpi. Junan käytävillä kulkee kaupustelijoita, eikä nälkäisenä tarvitse matkustaa. Mieti tarkkaan, mitä valitset. Ystävämme vatsatauti ei varmastikaan olisi mukava matkaseuralainen etenkään holtittomasti liikkuvassa junassa. Sri Lankan kaunein junareitti kulkee maan sisäosassa. Vuoristoinen reitti Ellasta Nuwara Eliyan kaupunkiin vie…

Kuusi inspiroivaa blogia sadepäivän iloksi

Ulkona sataa, taas. Jos kylmästä ja koleasta kelistä pitäisi jotain hyvää repäistä, olkoon se tilaisuus vain olla. Se on myös tilaisuus lukea kirjaa, katsoa elokuvia, syödä jäätelöä tai vaikka selailla kiinnostavia blogeja. Parhaimmillaan blogi herättää tunteita. Se inspiroi tekemään ja ajattelemaan, jopa muuttamaan omaa tapaa olla ja elää. Hyvä kirjoittaja saa haluamaan lisää, lisää ja ehkä vieläkin vähän lisää. Myönnän, olen huono blogien lukija. Syyksi pistän liian aktiivisen elämän ja sen aktiivisen elon taltioinnin omaan blogiini. Silloin kun kuitenkin päädyn selailemaan jonkun toisen bloggajan sielunmaisemaa, hakeudun yleensä minussa tunteita herättävien blogien pariin. En halua tiukkoja faktoja tai matkaoppaita, haluan tunnetta, sielua, haavoittuvuutta ja iloakin. Haluan blogikirjoitusten koskettavan jollakin tasolla. Nyt…

Olen se, joka lähtee

Olen tottunut olemaan se, joka lähtee. Yleensä minä olen se, joka pakkaa laukkunsa ja jättää muut odottelemaan. Olen jättänyt taakseni perheenjäseniä, poikaystäviä, lomaromansseja ja rakkaita ystäviä. Nyt on se aika vuodesta, kun minä jäin rannalle ruikuttamaan. Vuosi sitten tapahtui samoin. Tuolloinkin silloin vasta hiljattain elämääni astellut espajalainen pakkasi laukkunsa ja otti suunnakseen kotimaansa, kokonaiseksi kuukaudeksi. Tuolloin hän meni lomailemaan, nyt reissulla on perhesyitä. Eilen hän teki samoin. Katsoin, kun hän kurvasi rinkka selässään skeittilaudallaan ja surffilauta kainalossa kotipihastani vielä pimeään aamuyöhön. Nyt olen vuorostani se, joka jää elämään arkea ja jonka elämästä puuttuu hetken aikaa jotain. On helpompaa olla se, joka lähtee. Lähtijällä on edessään uudet seikkailut, jäävä jää todellisuuteen…

Lentämisen Zen

Onko lentäminen vain pakollinen paha, joka pitää käydä läpi siirtyäkseen paikasta toiseen? Entäs, jos matkustusaika onkin tilaisuus nollata tilanne ja levätä? Kuunnella itseään ja pysähtyä? Tai ehkä se voi olla tilaisuus nähdä upeita maisemia, uudesta perspektiivistä? Juuri nyt istun lentokoneessa, turvavyöllä omaan paikkaani sidottuna. Tämä on minun pesäkoloni juuri nyt. Minun ei tarvitse siirtyä minnekään, eikä minulla ole paljoakaan tekemistä. Minut on pakotettu olemaan paikoillani, ilman suuria virikkeitä tai toisaalta ärsykkeitäkään. Ikkunasta näkyvät upeat vuoristomaisemat, lennämme jossakin Alppien yllä. Kuinka kaunista voikaan olla? Aurinko maalaa maiseman omalla valollaan ja sinne tänne pilvien lomaan muodostuu sateenkaaren värejä. Alhaalla näkyy pieniä kyliä ja vuoristojärviä, vuorten välisissä laaksoissa. Tämä lento on elämys itsessään.…

Postikortti Palermosta: Lomaa kaupunkilomasta

Terveiset Palermosta! Aurinko alkaa jo laskea Sisiliassa vuorten taakse. Silti tämä hetki Palermossa ei ole hiljaisesta kuullutkaan. Tämä kaupunki ei taida edes tietää, mitä hiljainen tarkoittaa. Hakeuduin meren äärelle, että pääsisin edes hetkeksi kauas moottoreiden hurinasta ja tööttäilystä. Se käy aika raskaaksi – jatkuva melusaaste nimittäin. Skootteri siellä, skootteri täällä, ambulanssi kiitää ohitse, autot tööttäilevät ja jopa ihmiset puhuvat lähes huutaen. Ette usko, kun kerron miten tämän hetken hiljaisuuden etsinnän kanssa kävi. Saavuin satamaan, jossa olin saanut eilen hieman hengähtää hektiseltä kaupungilta. Aamusta iltaan kaupungilla samoilu kun käy välillä raskaaksi ja välillä kaupunkilomaltakin tarvitsee lomaa. Täältä satamasta tiesin löytäväni edes hieman rauhaa, hiljaisia aukioitakaan kun tässä kaupungissa ei tunnu olevan.…

matkakuume

Levottoman matkailijan syndrooma

Levoton mieli ja levoton sielu, ne ovat taas liittyneet seuraani. Kai ne kulkevat matkassa mukana jatkuvasti, välillä ne vain hiljenevät. Ne hiljenevät, kun olen aloillani pidempään. Yleensä ne hiljenevät, kun teen jotakin, missä olen täysillä läsnä. Se on vaikeaa, läsnäolo siis. Elämme maailmassa, jossa usein vain taivas on rajana. No joo, usein myös raha. Periaatteessa voimme valita, miten elämäämme elämme. Tämä yksi elämä, tämä on tässä ja nyt. Miten ihmeessä osaisin valita vain yhden maan, jossa asun? Vain rajatun määrän harrastuksia, joita haluaisin harrastaa? Rajatun määrän maita, joihin kerkeän matkustamaan? Miten ihmeessä osaisin valita yhtään mitään, vaikka kuinka yrittäisin kuunnella sydämeni ääntä? Samaan aikaan haluan herätä aamuihin pienestä mökistä, metsän…

salatut matkakohteet

Paljastaisinko salaisuuden?

Katson upeaa maisemaa. Takanani näkyy vehreitä kukkuloita. Apinat hyppelevät puusta toiseen ja paratiisilinnut lentelevät siellä täällä. Eläimet eivät pelkää, ne eivät ole tottuneita ihmisiin eivätkä koe ihmistä uhkana. Täällä ei käy turisteja, kukaan ei tiedä tästä paikasta. Itsekin löysin paikan päälle aivan sattumalta, samoilun tuloksena. Tätä paikkaa ei ole tuotteistettu, kukaan ei hyödy tästä taloudellisesti. Jos joku muu tietäisi tämän paikan salaisuuden, täällä saattaisi olla jo iso hotelli ja tänne tehtäsiin päiväretkiä. Edessäni on myös maailman salaisin ja koskemattomin ranta. Rannalla ei näy jalanjälkiä eikä hiekalla ole roskia. Turkoosi vesi liplattaa rantaan ja palmupuut huojuvat rauhallisina veden päällä. Rannalla ei ole aurinkotuoleja. Palveluita ei ole, eihän täällä ole ihmisiäkään. Samaan…