Pieni Maissisaari — Nicaraguan paratiisimaisin salaisuus

*Kaupallinen yhteistyö: momondo (osana momondo ambassador -vuosikumppanuutta)

Karibianmerellä, Nicaragualle kuuluvalla alueella, sijaitsee kaksi alueen muita pienen pieniä saaria suurempaa saarta, Iso- ja Pieni Maissisaari. Maissisaarten tunnelma imaisee matkailijan mukaansa maagisella tavalla, turkoosin veden ympäröimissä maisemissa.

Kun päädyin Nicaraguan snorklausvesiä tutkiessani sanan Maissisaaret äärelle, olin päätökseni tehnyt. Jos joku saari on nimeltään pieni Maissisaari (Little Corn Island) ja jos saman saaren edustalla sijaitsee värikkäiden kalojen koti eli koralliriutta, on sinne päästävä. Minä ja saaret sovimme lähes aina yhteen, saarilla olen aina kotonani − etenkin trooppisilla saarilla.

Marraskuinen sadekauden loppu eli vähäisemmän turismin vaihe, lämpö ja minä sovimme myös yhteen. Kun pakettiin lisätään tiedonhankintavaiheessa löydetty fakta autottomuudesta, ei ainuttakaan syytä ollut, ettemme minä ja Pieni Maissisaari kohtaisi.

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Maissisaaret − Iso Maissisaari ja Pieni Maissisaari

Maissisaaret sijaitsevat noin 70 kilometriä Väli-Amerikan Nicaraguan rannikosta. Saaria on kaksi, suurempi pääsaari ja sen pienempi sisar, noin 2,9 neliökilometrin kokoinen Pieni Maissisaari.

Jokainen saarille matkustava matkaa ensin Isolle Maissisaarelle, joko pienkoneella lentäen (omani oli 11-paikkainen) tai hitaammin ja epävarmemmin (edullisemmin) vesiteitse. Lento Managuasta kestää noin 1,5 tuntia. Helsingistä Managuaan pääsee esimerkiksi Amsterdamin ja Yhdysvaltain vaihtolennon kautta.

Little Corn Island - Maissisaaret

Perillä Maissisaarilla

Kun laskeuduin saarille, pienen pienen lentokentän edustalla oli odottamassa pari taksia. Taksimatkan hinta on aina noin 30 cordobaa eli yhden dollarin verran. Hyppäsin koneessa mukana olleen naisen kanssa samaan taksiin kuultuani hänenkin olevan matkalla Pienelle Maissisaarelle, jonne vene lähtisi saaren toiselta puolelta. Afrohiuksinen taksikuskimme puhui kreolienglantia (Jamaicalta tuttua broken English), radiossa pauhasivat jo marraskuun alussa dancehall-rytmiset joululaulut. Samaan aikaan ikkunoiden ulkopuolella vilisivät turkoosia merta kehystävät palmut. Tiedostin saapuneeni paratiisiin.

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Kohti Pientä Maissisaarta, kohti paratiisia

Pieni Maissisaari on noin 30 minuutin möykkyisen venekyydin päässä isoveljestään. Täyteen ahdettu puinen kiitäjä liisi vetten päällä ja joukko matkaajia ja paikallisia istui sulassa sovussa ja tiiviisti veneen puisilla penkeillä.

Kovan kyydin päätteeksi rantauduimme pienelle laiturille, jossa vastassa näkyi jo muutama paikallinen majataloyrittäjä matkalaukkuja kuljettavine kottikärryineen. Saarella ei ole autoja, pyörä tai jalat ovat parhaat menopelit.

Oma ensimmäinen majapaikkani (tästä tulossa oma juttunsa), suloinen puumaja, sijaitsi saaren toisella puolella. Päätin suunnnata sinne jalan, osittain viidakon ja osittain päällystetyn kapean tien kautta. Matka määränpäähäni kesti puolisen tuntia. Tämä kertoo saaren koosta. Puolessa tunnissa kävelee laidalta laitaan.

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Viikon aikana tutustuin Pieneen Maissisaareen ja rakastuin korviani myöten. Olin ja olen aivan myyty. Saari on täydellinen. Se on kompakti olematta yksitoikkoinen, rentouttava olematta tylsä.

Saarilla on yhteensä noin 6000 asukasta, isolla saarella heistä suurin osa. Ihmiset puhuvat espanjaa, mutta myös kreolienglantia. Yllätyin, miten helposti englannilla pärjäsikään, toisin kuin mantereella. Paikallinen asutus keskittyy lähelle turistien katua. Saarella on yksi koulu ja koulupukuisia lapsia näkyy siellä täällä. Muutenkin paikallinen elämä välillä kovaakin pauhaavan musiikin säestämämä on läsnä kaikkialla. Lapset leikkivät, kukot kiekuvat ja kaikki tervehtivät. Tunnelma on lämmin, rento ja välitön.

Pieni Maissisaari − autoton paratiisi

Viikon aikana tutustuin Pieneen Maissisaareen ja rakastuin korviani myöten. Olin ja olen aivan myyty. Saari on täydellinen. Se on kompakti olematta yksitoikkoinen, rentouttava olematta tylsä. Tutkittavaa riittää, seuraa löytää ja yksin saa halutessaan haahuilla. Luonto on läsnä kaikkialla, samoin monessa eri turkoosin ja sinisen sävyssä kimmeltävä meri.

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Saarella on vain yksi tienpätkä, jonka varrelle suurin osa matkailijoiden palveluista on keskittynyt. Tarjontaa on tarpeeksi, ei liikaa tai liian vähää. Vietin aikaani viikon aikana lähinnä kolmessa kuppilassa, jotka kaikki sijaitsevat meren äärellä. Näistä tuli kantapaikkojani, mitä sitä hyviä vaihtamaan. Sitä paitsi, tykkään, kun nimeni tiedetään ja kun voin oikeasti tutustua työntekijöihinkin.

Saarten luonto on yllättävän vähäeläiminen. Saarilla ei juurikaan ole esimerkiksi skorpioneja tai myrkyllisiä käärmeitäkään. Apinoita ei ole (pari lemmikkiapinaa tosin), ei myöskään muita isompia nisäkkäitä. Kookosravut rapistelevat lehtikasoissa ja monet pienten lajien edustajat nauttivat olostaan saarilla, joilla ei ole juurikaan vihollisia.

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Mitä tehdä Pienellä Maissisaarella?

Päivät pienellä Maissisaarella kuluvat riippumatossa löhöillen, saarta kiertäen, snorklaten, uiden, syöden ja oleillen. Stressitaso on nolla ja sähkötkin sammuvat saarelta (muualta kuin oman lähteen omaavista paikoista) yön ajaksi. Netti toimii haastavasti, monessa paikassa ei ollenkaan. Elämä saarella on totisesti irrallaan arjesta, kaukana kaikesta.

En avannut viikon aikana kirjani sivuja alkua pidemmälle, koska olin liian kiireinen ihmettelemään paikan kauneutta ja seuraamaan perhosten lentoa.

Elin auringon rytmissä. Heräsin ennen kuutta ja nukkumaan menin viimeistään kahdeksalta (paitsi eräänä iltana, jolloin innostuin jopa ottamaan muutaman oluen hauskassa porukassa). En avannut viikon aikana kirjani sivuja alkua pidemmälle, koska olin liian kiireinen ihmettelemään paikan kauneutta ja seuraamaan perhosten lentoa. Aktiviteettini pyörivät viikon aikana aiemmin mainittujen lisäksi tulikärpästen ja tähtitaivaan väriloiston seuraamisen, joogan ja viidakkoseikkailun ympärillä. Saaren kaksi sukelluskoulua näyttivät houkuttelevilta, mutta päädyin kuitenkin vain snorklailemaan. Sukelluskursseista kiinnostuneiden kannattaa tietää, että Maissisaarilla on varsin kohtuuhintaiset Open water -kurssit.

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Yöelämältään Pieni Maissisaari ei ole mikään bilettäjän taivas. Reggae-baari on the place to be ja silloin tällöin järjestetään iltatapahtumia, joissa saattaa olla vaikka rummutusta tai jopa salsaa. Rannan Beach Bar on suosittu kokoontumispaikka iltaisin, jossa sekä paikalliset että turistit viettävät aikaa.

Rakkaudesta Pieneen Maissisaareen

Tämä elämääni suurella rytinällä pompsahtanut saari vei sydämeni kerta heitolla. Koin viikon aikana uskomattomia hetkiä delfiinien kanssa uimisesta mereneläväillallisiin (saaret ovat kuuluisat edullisista hummereista) ja miljoonien tähtien tuikkeella valaistuista viidakkokävelyistä.

Kun viimeisenä päivänäni eräs paikallinen tuttavani kiipesi puuhun ja nouti minulle kookoksen, hakkasi sen auki ja ojensi minulle, tiesin palaavani tuolle saarelle vielä joku päivä. Paluuta suunnitellessa mietin jopa aivan oikeasti oman maissisaarelaisen puumajan omistamista. Kuinka hullu idea se olisi? Ehkei yhtään hullumpi. Kysymys kuuluu, miksi ei?

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Little Corn Island - Maissisaaret

Majoitusta Pienellä Maissisaarella

Luksus: Yemaya
Rento: Derek’s place, Elsa’s place (bungalow-mökkejä)
Budjetti: Greenhouse hostel
Persoonallinen: Ensueños

Muuta majoitusta löytyy esimerkiksi täältä.

Tiedä tämä Pienestä Maissisaarista

  • Pienellä Maissisaarella ei ole suuria ruokakauppoja tai ainuttakaan raha-automaattia. … ravintola voi pientä korvausta vastaan antaa kortilta veloitettua summaa vastaan käteistä.
  • Saarilla voi maksaa myös dollareilla.
  • Paras internet-yhteys on Beach Barissa ja Tranquilo Cafessa.
  • Tarvitset muuntajan/adapterin.
  • Suojaudu hyvin hyttysiltä, sillä dengue-kuume ja Zika-virus ovat riskinä Karibialla. Malariariski on lähes olematon.
  • Harkitse päiväretkikohteena Miskitos-saaria, snorklausretkeä tai kalastusretkeä.
  • Joogatunnin hinta on noin 9 dollaria. Joogaa on Lighthousessa ja pääkadulla. Muun muassa Katie (@funkyogaandsup) on todella valloittava opettaja. Jos päädyt hänen tunnilleen, sano terveisiä.
  • The Lighthouse -majapaikan takaa pääsee saaren parhaimmalle näköalapaikalle, majakkatorniin.

Little Corn Island - Maissisaaret

Miten pääsen Maissisaarille?

* momondo vastasi joistakin Nicaraguan matkani kuluista osana vuosikumppanuuttamme, mutta kaikki sanani ovat rehellisiä ja tulevat suoraa sydämestä.


Kaipaatko lisää inpiraatiota Nicaraguasta? Siinä tapauksessa suuntaa suoraan tänne! Maissisaarten matkapäiväkirjaote taas löytyy täältä.

6 Comments

  1. Vaikuttaa ihanalta paikalta! ♥ Itsekin haluaisin jonnekin Karibian suunnalle käymään, esim. Kuubaan, mutta tuntuu, että sinne saa varata jonkun verran sekä aikaa, että rahaa.

  2. Pingback: Ensueños- Pienen Maissisaaren ekologinen puumajaparatiisi | Urbaani viidakkoseikkailijatar

Leave A Reply

Navigate