Vaihto-oppilasvuosi YFU

Vaihto-oppilasvuosi oli kaiken alku

Vuosi vaihto-oppilaana muutti elämäni suunnan. Vuosi Yhdysvalloissa teki pienen kylän tytöstä maailmankansalaisen ja opetti enemmän kuin mikään koulu. En ole kertonut teille kaikkein tärkeimmästä matkastani, ensimmäisestä oikeasta matkastani. Itselleni kaikkein käänteentekevin matka tapahtui jo viime vuosituhannella, vuonna 1999. Tuo ensimmäinen matkani, the matka, kesti kokonaisen vuoden. En ollut koskaan istunut edes lentokoneessa, kun nykyään yhä vahvemmin sisälläni jylläävä wanderlust pääsi valloilleen. En tiennyt maailmasta tuolloin oikeastaan mitään. Suosikkiohjelmiani televisiossa olivat jenkkien high schooleihin liittyvät hömpät ja mielestäni olisi ollut maailman parasta olla vaikka pienissä vaatteissa keikistelevä cheerleader. Olin saanut päähäni, että minun on päästävä vaihto-oppilaaksi. Halusin vaihtariksi, eikä päätäni olisi voinut enää kääntää kukaan tai mikään. Sain vanhempani vakuuttumaan asian tärkeydestä…