Pieni Maissisaari Little Corn Island

Pieni Maissisaari — Nicaraguan paratiisimaisin salaisuus

*Kaupallinen yhteistyö: momondo (osana momondo ambassador -vuosikumppanuutta) Karibianmerellä, Nicaragualle kuuluvalla alueella, sijaitsee kaksi alueen muita pienen pieniä saaria suurempaa saarta, Iso- ja Pieni Maissisaari. Maissisaarten tunnelma imaisee matkailijan mukaansa maagisella tavalla, turkoosin veden ympäröimissä maisemissa. Kun päädyin Nicaraguan snorklausvesiä tutkiessani sanan Maissisaaret äärelle, olin päätökseni tehnyt. Jos joku saari on nimeltään pieni Maissisaari (Little Corn Island) ja jos saman saaren edustalla sijaitsee värikkäiden kalojen koti eli koralliriutta, on sinne päästävä. Minä ja saaret sovimme lähes aina yhteen, saarilla olen aina kotonani − etenkin trooppisilla saarilla. Marraskuinen sadekauden loppu eli vähäisemmän turismin vaihe, lämpö ja minä sovimme myös yhteen. Kun pakettiin lisätään tiedonhankintavaiheessa löydetty fakta autottomuudesta, ei ainuttakaan syytä ollut, ettemme minä…

ratsastus ometepe

Nicaragua – trooppinen paratiisi kahden valtameren välissä

*Kaupallinen yhteistyö:momondo Minkälainen maa Nicaragua on matkakohteena ja mitä kaikkea mahtui hieman alle kolmen viikon matkaan luonnoltaan rikkaassa ja kulttuuriltaan kiinnostavassa Väli-Amerikan maassa? Kun päätin matkustaa Nicaraguaan aivan yksin ja naisena, mielessäni pyöri monenmoiset ajatukset. Turvallisuus huolestutti, mutta heti ensimmäisestä hetkestä Nicaraguan maankamaralla alkaen pelko kaikkosi. Pelko tai jännitys muuttui hyväksi oloksi jo Managuan lentokentällä, jossa kysyttyäni hyvää paikkaa viettää yö lentokentällä ennen aamulentoani, sain vastaukseksi luottamusta aikaansaavia hymyjä ja rentoja vastauksia. Amsterdamista Nicaraguaan Matka alkoi virallisesti Amsterdamista, jossa yövyin italialaisen blogituttavan luona, mutta Amsterdamista lisää myöhemmin. Nyt hyppään suoraan Väli-Amerikan Nicaraguaan ja valaisen teitä ajatuksenvirtana matkani kulusta ja reiteistä, samoin fiiliksistä. Myöhemmissä jutuissa kerron vielä konkreettisemmat vinkkini ja tarinani,…

Gili-saaret Indonesia

Gili-saaret – lempisaareni Indonesiassa

Olen matkustanut paljon, mutta harvoista paikoista olen löytänyt yhtä täydellisiä puitteita lomailuun kuin Indonesian Gili-saarilta. Gili Trawanganin ollessa välillä liian vilkas, Gili Menon liiankin rauhallinen, Gili Air asettuu siihen välille juuri täydellisenä kombinaationa tekemistä ja tekemättömyyttä. Matkustin ensimmäisen kerran Balille maaliskuussa vuonna 2009. Olin vuotta tai kahta aiemmin kuullut Balin vieressä sijaitsevasta ja täydellisyyttä hipovasta saariryhmästä, jonne päätin itsekin matkustaa ottamaan selvää, josko paratiisi maan päällä olisi oikeastikin olemassa. Gilin saarille pääsee helposti Balilta ja matkanjärjestäjiä on turistikeskuksissa (kuten Kutalla) joka nurkan takana. Itse hyppäsin Kutalta minibussiin, joka vei Padang Bain (Jos sinulla on aikaa, pysähdy täällä, sillä Padang Bai voi yllättää positiivisesti. Mene ainakin hauskaan reggae-baariin.) rantakylään, josta matka…

dune du pilat

Dune du Pilat on Euroopan korkein dyyni

Tiesitkö, että Euroopan korkeimmat dyynit sijaitsevat Ranskassa, Atlantin rannikolla? Minkälainen paikka on Dune du Pilat ja kannattaako sinne matkustaa? Hiekkaranta jatkuu silmin kantamattomiin. Rannan toinen puoli kohoaa vaalenkeltaisena hiekkavuorena korkeuksiin, aina sadan metrin korkeuteen asti. Paikoitellen hiekkavuori on jyrkkärinteinen, joistakin paikoista pääsee kipuamaan ylös asti. Hiekka luistaa jalkojen alla ja kipuamispaikka pitää valita tarkkaan. Hiekkavuoren päällä liitelee riippuliitäjiä, osa aivan kiinni hiekassa. Onneksi törmäys ei olisi kovinkaan kohtalokas. Kiroan edellisenä päivänä rikkoutunutta kameraani ja joudun ikuistamaan upeat hetket kovin toisenlaisissa tilanteissa optimaalisella Gopro-kamerallani. Euroopan korkeimmat dyynit – Dune du Pilat Ranskan rannikolla, muutaman kymmenen kilometrin päässä kaupungista nimeltä Bordeuax, sijaitsevat Euroopan korkeimmat dyynit. Dune du Pilat ei ole monellekaan suomalaiselle…

Sri Lanka Mirissa kokemus

Anna minun paljastaa Sri Lankan Mirissan salaisuus

Minkälainen kohde on Sri Lankan Mirissa ja onko se käymisen arvoinen? Mitä Mirissassa kannattaa tehdä, jos sinne yleensäkään kannattaa mennä? Muistan, kun luin Lonely Planetista ensimmäisen kerran Sri Lankan nousevasta rantakohteesta nimeltä Mirissa. Kirja lupaili leppoisaa rantakohdetta, mutta löysinkin itseni täyteen rakennetulta rannalta, jossa päädyin harha-askeleena juomaan virvoitusjuomaa venäläispopin rytmien siivittämässä rantabaarissa. En tykännyt Mirissasta ja ihmettelin, miksi kukaan tykkäisi siitä. Toinen kerta toden sanoo ja annoin seuraavalla Sri Lankan reissullani Mirissalle uuden mahdollisuuden. Ehkä en vain ollut löytänyt oikeaa kohtaa rannasta. Se Mirissa, minkä vuosi sitten löysin ei tehnyt minuun sen suurempaa vaikutusta kuin ensimmäinen kertakaan. Minulle Mirissa on jollakin tavoin sieluton. Rannan hotelleista oli vaikeaa löytää rentoa leppoisuutta…

Biarritz vinkit

Tyylikkään rento Biarritz on hurmaava surffikaupunki

Kun mietin Ranskan Biarritzia, mieleeni tuli vielä hetki sitten elitistinen ja jopa snobbaileva rantakaupunki, jossa elokuvamaailman suuret tähdet siemailevat kuplajuomaansa rantaravintoloissa. Kaupunki, jossa naiset kävelevät nenä pystyssä ja jossa miehillä on taaksepäin kammatut hiukset ja kauluspaita. Mielikuvani osoittautui täysin vääräksi, Biarritz on paljon muutakin.

Hossegor ranska surffaus

Ranskan Hossegor on suloinen surffiparatiisi

Kellertävää hiekkaa jatkuu kilometri toisensa jälkeen. Rannalla ja aalloissa näkyy surffareita. Seinään on maalattu suuri kuva aallosta ja rantabulevardia reunustaa rivi matalia rakennuksia. Olemme selkeästikin tulleet paikkaan, jossa viihtyisin pidempäänkin. Olemme Ranskan Hossegorissa, vain 40 kilometrin päässä Biarritzista. Kun kuulin nimen Hossegor ensimmäisen kerran, mitkään kellot eivät soineet päässäni. Nimi kuulosti omaan pieneen korvaani enemmänkin islantilaiselta kylältä kuin ranskalaiselta surffiparatiisilta. Kyseessä on kuitenkin pieni rantakaupunki Ranskassa, Biskajanlahdella, jossa valtavan Atlantin aallot lyövät rantaan tasaiseen tahtiin. Tutkailin paikkaa Instagramista (kyllä, Instagram on loistava välinen matkakohteiden tutkimiseen) ja päädyin toinen toistaan söpömpiin kahvilakuviin. Vegaaniruokaa, herkkujäätelöitä, smoothie-kulhoja ja muuta hipsteriuskottavaa. Tiesin, että saattaisin viihtyä Hossegorissa. Ranskan Hossegor sopii surffareille ja shoppailijoillekin Hossegor jakautuu…

Helsinki

Galician sympaattiset kalastajakylät

Espanjan Galicia on koti sadoille pienille kalastajakylille. Kylät ovat toinen toistaan värikkäämpiä ja söpömpiä, meri ympäröi niistä jokaista. Pienessä kalastajakylässä, Espanjan Galiciassa, on kapeita kujia ja värikkäitä rakennuksia. Kujat ovat puhtaita ja siistejä. Kujat johtavat pienen kukkulan päälle, sen yläpäässä näkyy kirkko. Kirkon pihalla leikkii joukko lapsia, muuten koko kylä tuntuu uinuvan vielä talviuntaan. Ehkä se hiljalleen herää taas eloon kesää kohti, vaikka tykkään sen pysähtyneestäkin tunnelmasta. Talot ovat kapeita ja jokainen niistä on täysin omanlaisensa. Talojen pihamailla kasvaa kukkia ja sitruunapuita. Meri näkyy aina silloin tällöin talojen välistä, vaikka samoilenkin kylän sisäosissa. Kauneimpia taloja ovat ne, joiden yksi sivu on tehty näkinkengistä. Simpukkataloja en ole nähnyt missään muualla maailmassa.…

Langkawi

Langkawi – aktiivisen luontoihmisen unelmakohde

Langkawi ei jostakin syystä koskaan ollut saavuttanut korkeaa sijoitusta kerran elämässä koettavien matkakohteiden listallani – ei ennen kuin voitin Helsingin Matkamessuilta matkan sinne. Tuolloin en vielä olisi uskonut, että matka veisi minut paikkaan, jossa voisin jopa kuvitella asuvani ja jolle menettäisin sydämeni. Mielikuvien Langkawi Ennen matkaani Malesian Langkawille kuvittelin matkaavani kauniille saarelle. Kuvittelin paikan yhtenä saarena, vaikka fakta on, että Langkawi on vain yksi alueen 99 saaresta. Kuvittelin rantaresortteja ja helppoa, tuotteistettua matkailua. Niitäkin ja sellaistakin Langkawilta löytyy, mutta Langkawin saari on myös paljon muuta, niin paljon muuta. Kuvittelin pitkälle kehittynyttä turismia, joka monesti tarkoittaa tietynlaisen aitouden katoamista. Yllätyin positiivisesti löytäessäni Langkawilta kanoja takapihoilta, lehmiä ylittämässä teitä ja vesipuhveleita laiduntamassa…

galician rannat

Galician koskemattomat hiekkarannat

The voice of the sea, speaks to the soul. Miltä tuntuu painaa paljaat varpaat meren aaltojen kostuttamaan hiekkaan Atlantin rannalla, Galiciassa? Hiekkaan, jonka pintaan jätät oman jalkapohjasi jäljen, oman rantakävelysi tarinan? Hiekkaan, joka on kuin tyhjä canvas, johon kukaan muu ei ole hetkeen koskenut? Kävelen rannan päästä päähän, välillä piirtelen hiekkaan. Hiekka on kuin oma taideteokseni. Lähellä rantaviivaa painuneet jalanjälkeni huuhtoutuvat hetkessä aaltojen mukana, tehden hiekasta taas luonnollisen ja koskemattoman. Meri on villi, se on kylmäkin. Atlantti pauhuaa ja uiskentelu sen paihuissa on kesälläkin kylmää hommaa. Surffaukseen rannat soveltuvat enemmän kuin hyvin, eikä aalloilla ole ruuhkaa. Surffiaaltoja on monessa paikassa, ne pitää vain tietää. Kysymällä löytää aina parhaat paikat, aivan…

Hikkaduwa Sri Lanka

Hikkaduwa – Sri Lankan monipuolisin rantakohde

Sri Lanka on rantakohteiden mekka. Etsit sitten hiljaista rantaa tai bileparatiisia, löydät varmasti etsimäsi. Minulle yksi kohde on Sri Lankalla ylitse muiden, mutta se ei ollut rakkautta ensi silmäyksellä. Kellertävä hiekka polttelee jalkojen alla ja palmut kaartuvat postikorttimaisen kauniisti rannan päälle tasaisin väliajoin. Aallot lyövät rantaan ja vedessä pulikoi surffareita sitä täydellistä aaltoa metsästäen. Rannalla kävelee mies, hän myy kookoksia. Maa on Intian eteläpuolella sijaitseva, entiseltä nimeltään tunnettu Ceylon, nykyinen Sri Lanka. Oma rantakohteiden suosikkini Sri Lankalla on Hikkaduwa. Hikkaduwan kilometrien pituiselta rannalta olen löytänyt sopivan tasapainon kaikkea. Se ei ollut rakkautta ensi silmäyksellä, tunteeni lämpenivät pikku hiljaa. Alkuun oikeastaan melkien inhosin paikkaa. Tai ehkä se oli vain pettymys. Oli…

Malediivit resort budjetilla

Malediivilainen resort-kokemus edullisemmin

Voiko Malediivien paratiisimaisille resort-saarille matkustaa pienellä budjetilla? Jos voi, onko se sen arvoista? Pitkän laiturirakennelman päässä on mökki, josta pääsee tikkaita pitkin suoraan turkoosiin mereen. Vedessä pulikoi rauskuja ja hyvällä onnella voi bongata delfiinin. Tällaisia majapaikkoja näkyy lukuisissa Instagramin kuvissa ja jokainen noista kuvista yhdistyy yhteen ja samaan paikkaan, Malediiveille. Nuo Malediivien tavaramerkiksi muodostuneet vetten päältä kohoavat rakennelmat eivät missään tapauksessa ole tarkoitettu pienellä budjetilla matkaaville reppureissaajille; niissä yöpyvät häämatkalaiset tai muuten vain varakkaammat ihmiset. Tuollaisissa paikoissa ei ole sielua, vaikka ne näyttäisivät kuinka kauniilta tahansa. Tämä on (vai pitäisikö sanoa oli) ainakin oma mielikuvani. Kaiken lisäksi nuo upeat mökit sijaitsevat yksityisomistuksessa olevilla resort-saarilla. Tällainen konsepti on aina hieman kyseenalainen.…

malediivit omatoimisesti

Malediivit omatoimisesti – mahdollista vai ei?

Voiko Malediiveille matkustaa omatoimisesti vai onko paratiisimainen saariryhmä vain resort-lomailijoiden mekka? Malediivit, sehän on se joku saariryhmä siellä jossakin kaukana. Se tulee kuulemma uppoamaan jossakin vaiheessa. Vesi siellä on turkoosia ja hiekka valkoista. Sinne matkustetaan häämatkalle tai muuten vain jollekin erityiselle lomalle, ehkä kerran elämässä jos sitäkään. Siellä on niitä veden päälle rakennettuja mökkejä, jollaisen lattia saattaa olla jopa lasista tehty. Kallis se paikka on, sitä se on. Omatoimimatkalle sinne ei matkusteta, se on enemmänkin tehty sellaisille niin sanotuille ökyileville turisteille. Tuo on monen meistäkin mielikuva Malediiveista. Se oli minunkin mielikuvani noista kaukaisista saarista – ainakin vielä ennen parin kuukauden takaista omatoimimatkaani noille Intian valtameressä, Sri Lankan eteläpuolella sijaitseville saarille.…

Unawatuna Sri Lanka

Sri Lankan Unawatuna – löytö vai pettymys?

Sri Lanka on noussut viime vuosina uuteen kukoistukseen maan rauhoituttua sisällissodan jälkeen. Maa on tunnettu rannoistaan. Kullankeltaista hiekkaa kilometri toisensa perään voi löytää pitkin maan rannikkoa. Onko sitten turismin lisääntyminen hyvä vai huono juttu, sitä en tiedä. Useat eteläisen Sri Lankan rantakohteista sijaitsevat aivan vilkkaan tien varressa, mikä säikäytti minut ensimmäisellä Sri Lankan reissullani. Myöhemmin yllätyin, miten vähän tai ei ollenkaan meluisan tien melu kuuluu rannoille. Yksi aivan tien varressa, melkein tien takana piilossa, sijaitseva rantakohde on noin 150 kilometriä Colombon lentokentältä etelään (julkisilla kulkuneuvoilla tähän matkaan menee noin kolme tuntia ja hinta esimerkiksi junalla on vain muutaman euron) sijaitseva Unawatuna. Olin kuullut Unawatunasta sekä hyvää että huonoa. Olen oppinut,…

Malediivit

Retki hiekkasaarelle Malediiveilla

Malediivien lomailu pyörii luonnollisestikin veden ympärillä. Jos suuntaat Malediiveille, tulet luultavasti osallistumaan päiväretkille, sillä aktiviteetit on usein toteutettu päiväretkinä. Yksi kiinnostavista päiväretkistä on retki meren keskellä sijaitsevalle hiekkasaarelle (sand bank). Kuvittele meren keskellä on vain kasa valkoistakin valkoisempaa hiekkaa. Hiekka muodostaa saaren, pienen pienen saaren. Sellaisella saarella mekin sitten vietimme muutaman tunnin snorklaillen ja aurinkovarjon alla hengaillen. Me satuimme hiekkasaarelle auringon paahtaessa, mutta tummat pilvet alkoivat lähestyä uhkaavasti. Luottavaisena tiesin, että kyytimme tulee kyllä hakemaan meidät ennen myrskyä. Muuten olisi saattanut hieman jännittää. Pienessä vesisateessa snorklailu oli sitä paitsi aika hauskaa hommaa ja taisinpa laulaa lurauttaa eräänn korvamatobiisinkin: ”I’m singing in the rain…”. Muista muuten suojautua auringolta todella hyvin, sillä…

Turkin rannat

Turkin kauneimmat rannat

Turkki on yllättävä maa. Kuka olisi arvannut, että maa kätkee sisäänsä toinen toistaan kauniimpia rantoja? Tässä ovat Turkin kauneimmat rannat. Kun matkustin ensimmäisen kerran etenkin täällä Suomessa tyypillisenä turistikohteena tunnettuun Turkkiin, yllätyin Istanbulin ihmeellisyydestä positiivisella tavalla. Toinen reissuni näytti minulle uuden ja täysin tuntemattoman, vuoristoisen puolen, tuosta teenjuojien luvatusta maasta. Tuokin visiitti vakuutti minut entisestään Turkin kiehtovuudesta. Kolmas kerta toden sanoo ja juuri päättynyt reissuni paljasti minulle saman maan uuden ulottuvuuden, paratiisirantojen maan. Jos olin myyty aiemmin, nyt olen myyty monesta eri syystä. Turkissa on toinen toistaan kauniimpia rantoja Suoraan sanottuna kiinnostukseni Turkin rantakohteita kohtaan nosti päätään vasta alle pari vuotta sitten. Kuulin turkkilaiselta ystävältäni pitkistä ja hiljaisista hiekkarannoista. Tuota…

tioman malesia

Pulau Tioman: Saarielämää Malesiassa

Eteläisessä Malesiassa sijaitseva Tioman-saari on loistava vaihtoehto Kuala Lumpurin tai Singaporen lähettyvillä matkustaville, saarielämää etsiville lomalaisille tai reppureissaajille. Itse lähdin matkaan Singaporesta. Kartalla reitti kohti Tioman-saarta näytti lyhyeltä ja yksinkertaiselta, mutta tosi asiassa jouduin näkemään hieman enemmän vaivaa päästäkseni määränpäähäni. Jouduin vaihtamaan bussia useaan otteeseen ja käymään läpi rajamuodollisuudet sekä Singaporen että Malesian puolella. Singaporessa minulle sanottiin, että Tiomanin läheiseen rantakaupunkiin, Mersingiin, menee päivittäin vain yksi bussi. Bussi oli lähtenyt klo 6:30. En uskonut matkatoimistovirkailijaa,sillä eihän voi olla totta, etteivät ihmiset matkusta Singaporesta Malesiaan tuon useammin. Paikallisbusseilla Singaporesta Tioman-saarelle Pian sainkin selville, että luonnollisesti on olemassa paikallisbusseja, joiden kyydityksellä pääsisin Singaporen ja Malesian rajalle. Sieltä bussilla Johor Bahrun bussiterminaaliin (Larkin)…