Tavattaisiinko 17 vuoden jälkeen?

Vuosi 1999 muutti elämäni suunnan. Lukukauden kestävä vaihto-oppilasvuosi Yhdysvaltojen Minnesotassa, Keskilännen kehdossa, ei tule koskaan piirtymään pois muistojeni maisemasta. Vietin suuren osan vuodesta koulun penkkejä kuluttaen, paikallisessa lukiossa opiskellen. Koska olin ja olen edelleenkin kiinnostunut vieraista kielistä, opiskelin joka ikisessä jaksossa saksaa. Saksaa opiskeltiin tietysti englanniksi ja välillä opin uusia sanoja samaan aikaan kahdella eri kielellä. Muistan edelleen opettaja nimen, Miss Hallberg. Nuorehko ja rempseä nainen sai välillä hermoromahduksen, kun ihmiset eivät osanneet ääntää sanoja oikein. Itsekin omaksuin amerikkalaisen tavan puhua saksaa, kuuluakseni joukkoon paremmin. Tästä kuulin moneen otteeseen Suomeen palattuani, ääntämiseni oli erittäin vääränlaista. Koska satuin olemaan Kööpenhaminassa viime viikonloppuna, sain päähäni spontaanin ajatuksen nähdä ystäväni 17 vuoden takaa.…

intia

Kohtaa ihminen ihmisenä

Stereotypiat ja oletukset ovat läsnä aina ja kaikkialla. Kun vieras ihminen lähestyy kadulla, päässä liikkuu jo monta ajatusta. Ajatukset ovat yleensä jollakin tavoin negatiivissävytteisiä. Mitä tuo tyyppi haluaa? Pyytääkö hän rahaa vai mitä hän myy? Olen oppinut, että esimerkiksi Aasian maissa lapset saattavat pyytää rahaa, jos heistä ottaa valokuvan. He ovat kenties saaneet tästä joskus rahaa ja ovat nyt oppineet tähän toimintamalliin. Olen myös ymmärtänyt, että joskus lapset haluavat vain nähdä itsensä hienon kameran ruudulla. Kuva kameran näytöllä saa aikaan hihityksen, jonka jälkeen juostaan kiittäen karkuun. Vaihtoehtoja on siis ainakin kaksi, eikä koskaan voi etukäteen tietää, kummasta on kyse. Vaikka stereotypiat perustuvat usein myös omiin kokemuksiin, tilanteisiin pitäisi silti pystyä…

istanbul

Tarina ankkuritatuoidusta hurmurista Istanbulissa

On viimeinen iltani kontrastien kehdossa, Turkin Istanbulissa. Aurinko on tehnyt päivän työnsä ja pilviverhon takaa kajastaa valoa. Jos minulla on tilaisuus nähdä auringonlasku, edes pilviverhon takaa, en vastaa tilaisuudelle kieltävästi. Mieleeni muistuu aiemmin näkeväni ovi, tiedän tuon oven vievän kattoterassilliseen ravintolaan. Oikeastaan vain luulen tietäväni. Mystinen ovi on edessäni, tartun tilaisuuteen. Astelen sisään avonaisesta ovesta ja marssin portaat ylös asti, kuullen muuten elottomassa rakennuksessa koko ajan voimistuvan musiikin. Tunnistan biisin. Buena Vista Social Clubin letkeät rytmit tekevät olostani kotoisan. Edessäni näkyy keittiö, josta mies huikkaa moikat. Suuntaan korkeimmalle kattoterassille, aivan yksin. Koko paikka tuntuu olevan vain minun yksityiskäyttööni tehty, ainakin tällä hetkellä. Aurinko näyttää itsestään koko ajan suurenevaa palaa, juuri…

Ystävyyden sokkotreffit, lähtisitkö?

Eikö olisi upeaa saada aikuisella iälläkin uusia ystäviä? Kun koulut on käyty ja työelämä vie mukanaan, ei uusien ystävien kohtaaminen ole enää aivan yhtä helppoa kuin teinivuosina. Entäs, jos sinulle tarjoutuisi tilaisuus lähteä niin sanotuille ystävyyden sokkotreffeille, lähtisitkö? Minä lähdin ja onneksi lähdin. Odottelen puistossa eväideni kanssa mahdollista uutta ystävää. Olo on kuin sokkotreffeillä, vaikka tässä hetkessä elämääni olenkin treffailuni treffaillut, eikä espanjalaiseni ilahtuisi sellaisista uutisista. Miltäköhän mahdollinen uusi ystävätär, jota odottelen, näyttää oikeassa elämässä? Tunnistankohan tämän toisen seikkailijattaren muutaman kuvan perusteella? Näen hymyilevän ihmisen saapuvan pyöräänsä taluttaen ja tunnistan kasvot. Tuntuu myös loogiselta, että muun muassa Etelä-Amerikassa yksin pyöräillyt nainen saapuu pyörällä. Kyseinen pyörä tosin tuskin on hänen seikkailuidensa menopeli. Halaamme.…

Reissaavat ystäväni: Arabiaa opiskeleva akrobaatti

Reissaavat ystäväni -juttusarjan toinen reissaaja, Hanne, ei oikeastaan edes pidä itseään reissaajana. Siitä huolimatta hän on nähnyt maailmaa enemmän kuin moni muu ja oppinut ymmärtämään erilaisuutta kadehdittavan hyvin. Ehkä työ pakolaisleirillä viimeistään opetti ymmärtämään maailmaa hieman erilaisesta näkökulmasta – hyvässä ja pahassa. Hanne, kuvaile itseäsi matkailijana? En varsinaisesti identifioidu reissaajaksi, vaikka olenkin aika monta kolkkaa maailmalla kolunnut. Ihmiset ja arkinen elämä kiinnostavat, kohteiden ja nähtävyyksien suorittaminen ei, minkä vuoksi kai olen päätynytkin matkustelemaan nimenomaan työn ja opiskelun perässä. Toki matkustan huviksenikin, mutta silloin yleensä käyn moikkaamassa ulkomailla asuvia kavereita. Missä kaikkialla olet reissannut? Lyhyempiä reissuja olen tehnyt lähes kaikkiin Euroopan maihiin, Venäjälle, Kiinaan, Kap Verdeen, Libanoniin ja Israeliin. Lisäksi olen…

lomaromanssit

Lomaromanssit, ihanat lomaromanssit

Mikä siinä on, että lomalla romanssitkin tuntuvat mukavammilta kuin arjessa? Lomalla on kai vain helpompi heittäytyä hetkeen ja nauttia olosta ilman paineita tulevasta. Varmasti teistäkin joku on kokenut edes yhden lomaromanssin? Sellaisen ihanan, arkea pakoilevan minisuhteen, jossa lempi leiskuu jossakin maailman kaukaisessa kolkassa? Toisesta ihmisestä ei tiedä paljoakaan. Tietää vain, että feromonit leijailevat ja kipinät sinkoilevat. Ah, todellakin haluan kirjoittaa juurikin tästä aiheesta tänä ankeana ja pimeänä lumettoman joulukuun maanantaina, kun istun kissani kanssa kotona. En aio väittää, ettenkö itse olisi kokenut lomaromanssia, kahta tai vaikka kymmentä sellaista. Onhan noita reissujakin ollut aika monta, monen vuoden sisällä. Lomaromanssit ovat aivan ihania. Uuden tuttavuuden kanssa arki huolineen on kaukana ja kenenkään…

tuk tuk travellers

Tuk Tuk Travellers

Olen unelmoija. Ihmisillä pitää olla unelmia, joita kohti mennä. Itsekin pyrin haaveilun lisäksi myös toteuttamaan näitä unelmia, mitä ikinä ne milloinkin ovat. Nyt kyse ei ole kuitenkaan minun unelmistani. Kerron teille kahden miehen unelmasta. He ovat Tuk Tuk Travellers eli Juho ja Pyry, kaksi aktiivisesti sirkusta harrastavaa tyyppiä ja seikkailijaa, jotka aikovat ajaa kolmipyöräisen menopelin Thaimaasta Suomeen. Juho ja Pyry ovat viitisen vuotta unelmoineet matkasta. Tämä matka ei olisi mikään tyypillinen matka, vaan se olisi matka, joka dokumentoitaisiin ja johon kuuluisi oleellisena osana Thaimaan matkaajille tuttu, kolmipyöräinen kulkupeli eli niin sanottu tuk tuk. Pojat suunnittelevat lentävänsä Thaimaahan, josta ajaisivat kyseisen, suhteellisen hitaasti eteenpäin puksuttavan, ajoneuvon aina Suomeen asti. Oih, mitä…