Belgian Doel – Aavemainen graffitikaupunki

Antwerpenin kupeessa sijaitsee kiinnostava kohde urbaanin löytöretkeilyn harrastajille. Belgian Doel on graffitein vuorattu kylä, jonka asukkaat ovat saaneet häädön ydivoimalan alta. Yllättävin ja kiinnostavin seikkailukohteeni Belgian reissullani oli Antwerpenin keskustasta noin puolen tunnin ajomatkan päässä sijaitseva haamukaupunki, Doel. Pikkukaupunki on satoja vuosia vanha, mutta viime vuosina se on tyhjennetty asukkaistaan lähes täysin. Enää alle 200 sinnikästä asukasta on viivästyttänyt asuntonsa myyntiä; he eivät halua lähteä kotikaupungistaan edes pakon edessä. Syy Schelde-joen rannalla sijaitsevan Doelin pikkukaupungin tyhjentämiseen on jatkuvasti laajemmalle levittäytyvä Antwerpenin satama-alue. Kuulemma myös aivan kylän kupeessa toimiva ydinvoimala ja sen aiheuttama meluhaitta tekee Doelista päättäjien mielestä asuinkelvottoman. Asukkaat ovat eri mieltä. Doelia tutkimaan Suuntasimme illan hämärtyessä paikallisen ystäväni kanssa…

antwerpen

Belgian Antwerpen on täydellinen viikonloppukohde

Minkälainen kaupunki on Belgian Antwerpen? Kompakti ja eläväinen kaupunki teki vaikutuksen ja nousi suosikkikaupunkieni listalle. Ennen Berliinissä viettetyä juhannusta vietin muutaman tehokkaan päivän, Brysselin pikavisiitin jälkeen, vielä Belgian Antwerpenissa. Antwerpen on kaupunki, josta minulla ei juurikaan ollut edes minkäänlaista mielikuvaa. Myös koko Belgia tuntuu jotenkin neutraalilta maalta, joka ei taida olla kovinkaan monen unelmien matkakohde. Minullakaan ei juuri ollut odotuksia tuon maan tai kaupungin suhteen vaan päädyin Antwerpeniin enemmänkin reissututtuni pyynnöstä tulla moikkaamaan häntä. Niinpä siis menin moikkaamaan ja olemattomat odotukseni ylittyivät suuresti. Brysselistä vajaan tunnin junamatkan päässä sijaitseva Antwerpen on vilkas satamakaupunki, jossa on hieman alle 500 000 asukasta. Muutaman päivän aikana ehdin tutkia kaupunkia ristiin rastiin sekä pyörän…

brysseli

Kohtaamisten ja suklaakakun Brysseli

Olen Euroopassa. Tämä reissuni alkoi muutama päivä sitten, lauantaina aamuyöllä. On aina yhtä hämmentävää herätä neljän aikaan aamulla ja reippailla bussipysäkille kaikkien niiden porttikonkeihin pissaavien ja kaduilla humalassa hoipertelevien, baarista kotiin suuntaavien juhlijoiden ohi. Itse en todellakaan ollut matkalla baarista minnekään, enkä myöskään kotiin. Olin menossa lentokentälle ja sieltä Köpiksen välilaskun kautta Belgian suurimpaan kaupunkiin, Brysseliin. Täällä sitä siis olen, Belgiassa. En tosin enää Brysselissä, joka oli vain pieni välietappi matkallani Pohjois-Belgian Antwerpeniin. Se pieni Brysselin pysähdys tosin oli jopa suunniteltu, edes jollakin tasolla. Olin sopinut tapaavani belgialaisen tuttavani, johon tutustuin Amsterdamissa vuonna 2002 ollessani reilaamassa Euroopassa ja jonka olen viimeksi nähnyt 11 vuotta sitten Kreikassa. Tuolloinkin päädyin ystäväni kanssa…